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달라스 칼럼
 
작성일 : 13-07-27 01:32
손가락이 변했어요
 글쓴이 : 코리안저널
조회 : 3,259  
만약 집 안에 도둑과 같은 외부 침입자가 들어왔다면 쫓아내서 집을 안전하게 지켜내듯이, 우리 몸에는 외부에서 세균이나 바이러스 같은 이물질이 들어오게 되면 이를 제거하여 몸을 지켜내는 안전장치가 있습니다. 바로 면역계 인데요, 이 면역계는 외부 침입자가 있는지를 끊임없이 감시하고, 그때 그때 이물질을 공격하여 제거하기 때문에 우리 몸은 안전하게 보호되어 병에 걸리지 않게 됩니다. 
그런데 외부 이물질만을 가려내어 공격해야 하는 면역체계가 이상을 일으켜 거꾸로 우리 몸의 장기나 기관을 외부 침입자로 인식해서 공격하는 경우가 있는데요, 이를 ‘자가 면역 질환’이라고 부릅니다. 자가 면역 질환 중 가장 흔한 것으로 면역계가 관절을 공격하여 생기는 질환이 있는데요, 바로 ‘류마티스 관절염 (Rheumatoid Arthritis, RA)’입니다.

류마티스 관절염이란?
이름에서도 추측할 수 있듯이 류마티스 관절염은 관절 주위를 둘러싸고 있는 활막이라는 관절 조직의 염증 때문에 일어납니다. 활막에서 시작된 염증은 서서히 진행되어 관절 속의 연골 등 주변 조직을 손상시키고 결국 관절을 망가뜨려 관절의 변형과 기능 장애를 초래합니다.
안타깝게도 류마티스 관절염을 비롯한 자가 면역 질환의 정확한 원인은 아직까지 밝혀지지 않았습니다. 다만 환경적 요인과 유전적 요인이 복합적으로 작용하는 것으로 추정되며, 모든 연령대에서 발병할 수 있지만, 특히 20-50세에서 흔히 발생하며 남성보다는 여성이 3배이상 발병률이 높습니다.

류마티스 관절염의 증상은?
류마티스 관절염의 증상은 개인마다 조금씩 차이가 있지만 일반적인 초기 증상으로는 관절이 붓고 아프며 뻣뻣함이 느껴지는데 특히 아침에 뻣뻣한 느낌과 통증이 심하여 1시간 이상 관절을 움직여야만 뻣뻣한 한 증세가 풀립니다. 또 심한 경우 하루 종일 뻣뻣함이 지속되기도 합니다. 이러한 증상 이외에도 쉽게 피로하고 기운이 빠지며 때로는 미열이 있는 것 같고 식욕이 떨어지기도 합니다.
류마티스 관절염은 조기에 치료하지 않으면 관절이 파괴되어 관절에 변형이 생기고 기능이 저하되어 장애가 발생할 수 있습니다. 또한 발병 후 적어도 1년 이내에 치료를 해야 결과가 좋기 때문에 초기 증상을 잘 알아두어야 치료 시기를 놓치지 않고 효과적으로 치료할 수 있습니다. 
만약 여러 관절이 동시에 붓고 아프거나 관절이 대칭적으로 아픈 경우, 통증이 손과 발에서 시작되어 점점 다른 관절로 옮기는 경우, 아침에 한시간 이상 뻣뻣함을 느끼는 경우, 피로감, 무기력감, 미열감을 느끼는 경우 류마티스 관절염을 의심해 보아야 합니다.

류마티스 관절염, 어떻게 치료할까요?
류마티스 관절염은 대표적인 난치병으로 그 원인이 정확히 밝혀져 있지 않아 근본적인 완치는 어렵습니다. 그러나 류마티스 관절염 치료는 통증을 조절하고 관절의 운동성을 유지하며 더 이상의 관절의 손상을 막아주어 과거처럼 심하게 관절이 변형되는 상황은 막을 수 있습니다. 
서양의학에서 사용하는 치료방법은 주로 약물 요법으로 관절의 통증과 염증을 완화시킬 수 있는 비스테로이드 소염제와 스테로이드 제제, 그리고 면역체계에 영향을 주어 류마티스 관절염 자체를 억제하는 항류마티스 조절제로 구분할 수 있습니다. 전문의의 지시대로 치료 과정을 따라간다면 큰 문제가 없이 치료 효과를 기대할 수 있을 것입니다. 그러나 증상이 나아졌다고, 통증이 없어졌다고 약물 복용을 임의대로 중단하면 장기 복용을 해야 충분한 효과를 나타낼 수 있는 항류마티스제의 특성상 거의 대부분 재발하게 된다고 합니다.
뿐만 아니라 일부 환자분들은 소염 및 진통 효과가 빠르고 강력하다고 스테로이드 제제를 남용하는 경우가 있습니다. 그러나 스테로이드 제제는 그 효과가 강력한 만큼 장기간 사용할 경우 부작용이 심각하기 때문에 류마티스 관절염 환자 뿐만 아니라 각종 관절염으로 고생하시는 환자분들도 스테로이드 사용을 신중하게 결정하셔야 합니다. 
이러한 서양 의학의 약물 요법과 더불어 한방 치료는 관절의 건강을 유지시키며 전신 권태감 등의 류마티스 관절염의 제반 증상을 완화 시킬 수 있습니다. 먼저 한방의 침치료는 관절의 염증 반응을 완화시켜 통증과 붓기를 내려주며 관절에 정체되어 있는 기와 혈의 흐름을 원활하게 하여 관절의 유연성을 유지시킵니다. 또한 한약 치료는 통증을 완화시키고 기와 혈이 막힘없이 잘 순환 될 수 있도록 하는 동시에 기와 혈을 보해주어 환자분들이 쉽게 느끼는 피로감이나 무력감, 식욕 부진과 같은 증상을 완화시켜 줍니다. 게다가 비스테로이드 소염제와는 달리 한약 성분은 위장관에 자극 없이 통증을 경감시킬 수 있기 때문에 평소 위가 약하신 분들 역시 부담 없이 복용하실 수 있습니다.
다른 만성질환도 마찬가지지만, 류마티스 관절염 치료는 하루아침에 끝나는 것이 아닙니다. 류마티스 관절염은 증상은 호전과 악화를 반복하여 진행하기 때문에 자신의 상태에 대한 지속적인 관심과 치료가 필요합니다. 한방 치료는 서양의학의 약물 치료와 더불어 효과적으로 관절의 건강을 유지하는데 도움이 될 수 있으며 약물 치료가 완료 된 뒤에도 한방의 침치료나 한약 치료로 관절의 유연성을 유지하여 병의 재발을 방지할 수 있습니다. 뿐만 아니라 한방 치료는 스테로이드 제제 투약으로 인한 부작용 등을 완화시킬 수 있기 때문에 약물 치료의 효과를 높일 수 있습니다.
위에서도 말씀 드렸듯이 류마티스 관절염은 관절의 심각한 변형이 오기 전 조기에 치료를 받는 것이 중요합니다. 만약 지금 겪고 계신 증상들로 류마티스 관절염이 의심되신다면 지체하지 마시고 검사를 받아보시는 것이 좋습니다. 또한 류마티스 관절염이라고 진단을 받은 경우 포기하지 말고 성실히 치료 과정을 따라가는 것이 무엇보다 중요합니다. 이와 동시에 충분한 휴식을 취하고 균형잡힌 식단을 유지하며 적절한 운동을 한다면 이제 손가락이 변해버릴 걱정에서 저만큼 멀어질 수 있을 것입니다.

<미래 한방 클리닉 (214) 352-6677>

 
   
 

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