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달라스 칼럼
 
작성일 : 13-06-08 05:00
콧수염이 생겼어요?
 글쓴이 : 코리안저널
조회 : 3,231  
시대가 변해서 예전에 없던 새로운 병이 생긴 것일까요? 아니면 과학의 발달로 예전에는 알지 못했던 병의 실체가 드러나는 것일까요? 사회가 복잡해지고 문명이 발달하면서 인간이 극복해 낼 수 있는 병의 종류도 과거와는 비교할 수 없을 정도로 많아졌지만 최근에서야 그 존재가 명명되고 정의되고 있는 병의 종류도 점점 많아지고 있는 것도 사실입니다.
이렇게 최근에 정의된 병 중에 많은 여성분들이 겪고 계시지만, 아직 그 존재가 생소해서 알려지지 않은 병이 있는데요, 바로 ‘다낭성 난소 증후군(Polycystic Ovarian Syndrome, PCOS)’입니다. 이것은 가임기 여성의 5-10%, 배란 장애가 있는 불임 여성의 30-75%에서 발견되는 매우 흔한 이상이지만 이 증후군을 겪고 있는 분들조차도 자신이 다낭성 난소 증후군을 겪고 있는지 모르는 경우가 많다고 합니다.
다낭성 난소 증후군이란?
다낭성 난소 증후군이라고 하면 이름도 길고 어려워서 기억하기도 쉽지 않은 질환인데요, 영어로는 줄여서 PCOS라고 부릅니다. 이 질환은 이름 그대로 풀이하자면 여성의 자궁 양쪽에 붙어 있는 난소에 여러 개의 주머니가 생기는 질환입니다. 이 주머니는 일반적으로 알고 계시는 난소의 물혹과는 다른 것으로, 난자가 담겨있는 주머니인 난포가 난소에 그대로 남아있는 것입니다.
여기서 잠깐 난자와 난포, 그리고 난소에 대해 설명을 드려야 할 것 같은데요, 임신이 가능한 가임기 여성은 일반적으로 한달에 한번 성숙된 난자가 배출되는 ‘배란’이 일어납니다. 이 난자는 미성숙한 상태로 태어날 때부터 난소에 있다가 여러가지 호르몬들에 의해서 ‘난포’라는 주머니 안에서 자라나게 되는데요, 다 자란 난자는 한달에 한번 배출되어 배란이 일어납니다. 배란 후 난자가 담겨있던 난포는 황체로 변하여 사라지게 됩니다.
테스토스테론이라는 남성 호르몬은 남성분 뿐만 아니라 여성들에게도 소량씩 생성되는데요, 일부 여성들에게는 이 호르몬이 과량 생성되는 경우가 있습니다. 이 남성 호르몬이 높아지면 난소 안의 난포로 부터 난자가 배출되지 않기 때문에 난포는 사라지지 않고 난소에 남아 있게 되는데요, 이로 인해 난소는 많은 주머니(cysts)를 갖게 되어 많은 주머니란 뜻의 ‘다낭성(polycystic)’이라는 이름이 붙게 된 것입니다.
다낭성 난소 증후군의 원인 및 증상
아직까지 다낭성 난소 증후군이 왜 일어나는지 명확하게 밝혀진 바는 없습니다. 게다가 다낭성 난소 증후군은 매우 다양한 양상을 보이기 때문에 단일 기준으로는 진단할 수 없습니다. 최근 발표된 다낭성 난소 증후군의 새로운 진단 기준에 따르면 다음 중 두가지를 만족하는 경우 다낭성 난소 증후군으로 정의합니다.
1. 배란을 드물게 하거나 배란이 되지 않음
2. 임상적 또는 생화학적으로 남성 호르몬 수치가 높음
3. 초음파 검사에서 난소에 많은 난포가 보임
조금 더 자세하게 증상들을 설명드리자면, 배란이 잘 되지 않기 때문에 생리가 불규칙적이거나 생리가 없으며 이로 인해 임신이 잘 되지 않습니다. 남성 호르몬 수치가 높은 경우 턱이나 코 밑에 수염이 난다거나 구렛나루, 가슴, 유두 주변, 하복부 가운데 선을 따라 털이 자라며 남성형 탈모나 피부 착색, 여드름, 지루성 피부염과 같은 증상이 나타납니다. 또한 다낭성 난소 증후군 환자는 인슐린 저항성으로 인해 비만인 경우가 많으며 특히 복부 비만이 두드러집니다.
한방에서 보는 다낭성 난소 증후군
이처럼 다낭성 난소 증후군의 증상은 다양하며, 대부분 환자들은 한가지 양상만을 보이기보다는 여러가지 증상들을 함께 나타냅니다. 따라서 한방에서는 다낭성 난소 증후군이 어느 한가지 원인에 의해 일어난다기 보다는 여러가지 원인들이 복합적으로 영향을 미쳐 일어난다고 봅니다. 한방에서는 몇가지 원인 중 신장기능의 허약과 자궁의 습담이 다낭성 난소 증후군의 주요 원인으로 꼽히는데요, 한의학에서 말하는 신장은 현대 의학의 내분비 기능과 생식 기능을 담당하여 호르몬 분비를 조절하기 때문이며, 자궁 내의 습담은 순환되지 못한 노폐물로 자궁의 원활한 호르몬 분비를 방해하는 동시에 난자 배출을 방해하여 난소에 많은 주머니가 생기게 하기 때문입니다. 따라서 이 두가지 원인이 동시에 치료될 때 다낭성 난소 증후군이 효과적으로 치료 될수 있으며 이를 위해 한약치료로 신장 기능을 강화하고 자궁에 쌓인 노폐물이 쉽게 배출 되도록 돕고, 침치료로 기와 혈이 잘 순환되도록 하는 동시에 몸의 잃어버린 균형을 맞추어야 합니다.
다낭성 난소 증후군, 치료 및 예방법
다낭성 난소 증후군은 치료는 환자들의 목표에 따라 다릅니다. 임신을 원하는 환자들은 배란 유도제를 사용한 불임 치료가, 남성 호르몬에 의한 여드름이나 다모증에는 약물 치료가 필요할 것입니다. 그러나 환자가 임신이나 다모증 치료를 원치 않는다고 해서 다낭성 난소 증후군을 치료할 필요가 없는 것은 아닙니다.
다시 말씀드리자면, 다낭성 난소 증후군 환자들은 다량의 에스트로겐에 노출되어 있어 자궁 내막 증식증이나 자궁 내막암, 유방암 발병률이 높아지며 인슐린 저항성으로 인해 당뇨병에 걸릴 위험성이 높아집니다. 또한 비정상적인 지질 수치로 인해 심혈관계질환의 발병률까지 증가할 수 있습니다. 따라서 다낭성 난소 증후군은 장기적인 관점으로 봤을 때 그 합병증의 위험이 높으므로 꼭 치료가 필요한 질환입니다.
다낭성 난소 증후군 치료의 첫걸음이자 예방법은 바로 체중 관리입니다. 비만이 다낭성 난소 증후군과 관련이 깊다는 것이 알려지면 체중 관리는 가장 확실한 치료법이자 예방법으로 꼽히고 있습니다. 실제로 체중이 5%만 감소해도 다모증이나 여드름, 생리 불순과 같은 증상이 호전될 수 있다고 하며, 식이 요법과 적당한 운동은 몸의 균형까지 잡아주기 때문에 증후군을 치료하는 동시에 건강까지 챙길 수 있습니다.
다낭성 난소 증후군은 치료는 할수 있지만 완치는 될 수 없는 질환 중 하나입니다. 또한 다낭성 난소 증후군은 그로 인한 합병증으로 당뇨, 심혈관계 질환, 그리고 암의 위험까지 있는 질환이기 때문에 체계적인 진단으로 꼭 치료가 필요한 질환입니다. 단거리 질주가 아니라 장거리 마라톤을 뛰는 심정으로 적절한 치료와 함께 꾸준한 운동과 식이요법으로 적절한 체중관리가 이루어 진다면 다낭성 난소 증후군의 여러 합병증 위험에서 멀어질 수 있을 것입니다.

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