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달라스 칼럼
 
작성일 : 15-12-25 02:52
“Merry Christmas Law (메리 크리스마스 법)”라고 들어보신 적 있으신가요?
 글쓴이 : 코리안저널
조회 : 5,733  
안녕하세요. 송동호종합로펌입니다. 미국은 연방법과 주법이 별개로 채택되고 주 법은 해당 주의 성격을 반영합니다. 따라서, 각 주마다 다른 주에서 찾아볼 수 없는 유별난 법들이 있는 경우가 있습니다. 그러한 법들 중 하나가 텍사스 주의 “메리 크리스마스 (Merry Christmas)”법입니다.

텍사스 주는 2013년에 이 “메리크리스마스 법”을 통과시켜 미디어의 주목을 받았습니다. 해당 법규는 학생, 학부모, 그리고 선생님들이 학교에서 “메리 크리스마스 (Merry Christmas)”혹은 “해피 하누카 (Happy Hanukah)”라는 말을 종교적 차별이나 강요와 상관없이 자유롭게 말할 수 있다는 법입니다.

이러한 법을 굳이 통과시킬 필요가 있냐고 반문하시는 독자들이 있을 수 있겠습니다. 하지만, 어느 새 저희 사회는 다양한 종교를 인정함과 동시에 특정 종교색을 가지는 표현이나 상징을 자제해 온 것이 사실입니다. 예를 들어, “메리 크리스마스 (Merry Christmas)”라는 말 대신 “해피 할러데이 (Happy Holiday)”라는 표현을 하는 사람들이 늘고 주 정부나 공공 기관에서 크리스마스 트리 만을 설치하는 경우 특정 종교에 대한 편향적 태도라며 항의하는 사람들이 생기면서 연말이 되면 온갖 종류의 종교 상징들을 건물에 붙이는 것이 그러한 예입니다.

종교의 자유를 보장하고 중시하는 것도 중요합니다. 하지만 그러한 마음이 지나쳐서 종교와 상관없이 많은 사람들이 즐기는 크리스마스와 같은 명절을 단지 종교에 기원을 두고 있다고 해서 즐거움을 반감시키는 건 아닌가 하는 생각이 들기도 합니다.

 텍사스 주 못지 않게 많은 주들은 특이한 법을 가지고 있습니다. 눈이 많이 오는 알래스카 주는 주 법으로 학생이 학교 부지에서 자신의 키보다 큰 눈사람을 만드는 것이 금지되어 있습니다. 또한, 애스키모의 개라고 불리는 허스키 종을 학교에 데리고 오는 것 또한 주 법으로 금지되어 있습니다. 알래스카 일부 지역에서는 물건 운반에 쓰이는 무스라는 큰 사슴에게 술을 먹이는 것이 금지되어 있습니다. 물건 운반에 쓰이는 무스가 술에 취하게 되면 음주운전이 되는 셈이니까 어떤 면에서는 이해가 되기도 하지만 뉴욕과 뉴저지 지역에 사는 사람들 입장에서는 매우 재미있는 법입니다.

코네티컷에서는 시간 당 65마일 이상으로 자전거를 타면 과속 티켓을 받을 수 있습니다. 과연 그렇게 운전할 수 있는 사람들이 얼마나 있을지 궁금하지만 주 법은 주 법이므로 코네티컷에서 운전을 하실 때는 주의를 하셔야 겠습니다. 해변으로 유명한 플로리다에서는 거리에서 수영복을 입은 채로 노래를 부르는 것도 금지되어 있습니다. 수영복을 입고 돌아다니는 것 자체는 상관이 없지만 노래를 부르는 것은 안 된다고 합니다.

우리가 생활하고 있는 뉴욕 주도 특이한 법이 있는데 여러분이 알고 계시는지 궁금합니다. 뉴욕 맨하탄에서는 상업적인 목적이 아니라면 여자가 상의를 탈의하고 다녀도 무방합니다. 심지어는 지하철을 타는 것도 허용하고 있습니다. 물론 그렇게 하는 사람은 없지만 말입니다.

각 주의 특이한 법들은 문서상으로는 존재하지만 경찰이 집행을 하지 않는 경우들이 많습니다. 하지만 각 주의 특이한 성격을 보여주는 하나의 예입니다. 텍사스 주의 “메리크리스마스 법 (Merry Christmas Law)”는 어느새 특정 종교에 대한 표현을 억압하는 사회적 분위기에 대한 반영이라고 볼 수 있습니다. “메리크리스마스(Merry Christmas)”라는 인사가 오랫동안 즐겨왔던 종교에 기원을 둔 날에 대한 즐거움이며 해당 종교에 대한 “존중의 표현”이라고 생각한다면 어떨까요.

독자 여러분, 메리크리스마스(Merry Christmas)! 따뜻하고 사랑이 넘치는 크리스마스 되시기를 기원합니다.

법률 관련 문의사항이 있으시면 으로 알려주시기 바랍니다. 다음 칼럼 주제에 반영하도록 하겠습니다.

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송동호 종합로펌
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